賢い移動手段の選び方

概要

  • 総所要時間7時間以上 or 長距離
    →飛行機
  • 総所要時間6~7時間
    →アムトラック>長距離バス>飛行機
  • 車以外では不可
    →レンタカー(最終手段)

結論、最も悩み所の総所要時間6~7時間の場合、「鉄道>長距離バス>飛行機」の順で選ぶのが良い。総所要時間7時間以上の長距離の場合、否応なしに選択肢は飛行機だ。また、車でしか行けない場合も自ずとレンタカーしか選択肢がなくなる。

総所要時間が6~7時間の場合

総所要時間

総所要時間は「出発地点→目的地の中心地」までに掛かる全ての時間だ。例えば、飛行機の場合、実際の移動時間こそ短いが、「出発地の町の中心地から空港までの移動時間」「空港での待ち時間」「目的地の空港から町の中心地への移動時間」が追加されるため、実際の総所要時間は移動時間に2~3時間程度が加わる。一方、鉄道と長距離バスはダウンタウンで乗り降りするため移動時間以外の所用時間はほとんどゼロだ。その結果、総所要時間6~7時間が「鉄道/長距離バス/国内線」で迷う分岐点となる。

鉄道-長距離バス-飛行機の比較

アムトラック長距離バス飛行機
料金$15~$1~$80~250
座席自由席
日本の1.5倍
空席利用OK
自由席
日本の1.5倍
空席利用OK
狭い
Wi-Fi駅&車内バスステーション
トランジットセンター
車内△
空港
機内有料
コンセント車内&駅ステーション
トランジットセンター
車内(一部)
空港
手間

アムトラックがベスト

  • 搭乗準備不要
  • 快適な車内

まず、可能な限りはアムトラックを利用するのがベストだ。アムトラックは出発の1分前に町の中心地の駅に到着しているだけで良い。 また、アムトラックは飛行機と長距離バスに比べてかなり車内が快適だ。但し、アムトラックはルートも運行本数も非常に少ないため移動手段として利用可能な区域は限られる。

長距離バス>飛行機

長距離バス飛行機
運賃$1~$80~
手間町の中心地で乗降郊外の空港に行く必要有り
町と空港間の公共交通機関が無い場合もある
天候強い弱い

次に、長距離バスと飛行機で迷った場合、「運賃」「手間」「天候」の観点から長距離バスを飛行機よりも優先的に選ぶべきだ。長距離バスは運賃が安く、乗降の手間がかからず、天候にも左右されにくいからだ。

最終手段: レンタカー

そして、レンタカーは非常に快適ではあるもののリスクが大きいため最終手段とするのが良い。特に豪雪地帯の場合、運転中に事故やそもそもの運転の困難の可能性が高い。加えて、現地観戦は疲労との戦いだ。旅行は長時間の移動、時差、不慣れな場所、言語、食事等様々なストレスがある。運転が困難になる可能性もある。

比較サイト

長距離バス、飛行機、鉄道で迷った場合、比較サイトのWanderuを利用するのがオススメだ。Wanderuはルートと日時で検索すればあらゆる手段のルートや料金を一覧で表示してくれる。

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アムトラック

主なルート

主なルート
  • ボスウォッシュ(ボストン-NY-フィラデルフィア-ワシントンD.C.)
  • シカゴ近郊(シカゴ-ミルウォーキー-デトロイト-インディアナポリス等)
  • ダラス-サンアントニオ-ヒューストン
  • シアトル-ポートランド
  • サンフランシスコ-サクラメント
  • ロサンゼルス-サンディエゴ

結論、「ボスウォッシュ」と「シカゴ近郊」以外のルートはほとんど長距離バスや飛行機の方が有用だ。両路線は通勤客も利用している位に本数が多い。一方、上記のルート以外は1日に本数が無い。上記の地図はアムトラック全駅の利用者数を表しているのだが、オレンジ色が全く無い駅は単純に1日の運行本数がほとんどないために利用者が少ない。つまり、オレンジ以外のエリアは運行本数が少ないため鉄道は移動手段にはならない。その他にも「ダラス-サンアントニオ-ヒューストン」「シアトル-ポートランド」「サンフランシスコ-サクラメント」「ロサンゼルス-サンディエゴ」のルートは上手く運行状況と噛み合えば長距離バスや飛行機よりも有効的な移動になるだろう。

将来的にアムトラックの鉄道網は強化される可能性がある。2021年4月、ジョー・バイデン米国大統領はインフラ増強計画の1つとして2035年までに特定のルートの強化を挙げている。もしかしたら10~20年後には実用的な理由で鉄道を移動手段として選ぶ機会が増えるかもしれない。

車内

アムトラックの座席は大きさこそエコノミークラスと比較して10~20%程度大きいだけだが、足元も広く、混雑状況次第では一人で二席分を利用することができる。クッションも柔らかい。アムトラックの最大の強みはWi-Fiだ。アムトラックにはYouTubeも余裕で再生可能な程度のWi-Fiが備わっている。

搭乗の流れ

1. 比較サイトで検索

まず、出発地から目的地までの”バス”を探す。探す方法はいくつかあるがグーグルマップで問題無い。グーグルマップで出発地と目的地を打ち込んで行き方を公共交通機関に指定して検索する。検索結果にMegabusやGreyhoundなどのバス名が表示されれば、そのバス会社がそのルートでバスを運行しているということだ。逆に無ければそのルートのバスは無い。

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2. 予約&購入

次に、もし鉄道が有効であれば、アムトラックのホームページで予約を行う。購入にはクレジットカードが必要だ。座席は自由席の場合もあれば指定席の場合もある。購入後、チケットが表示される(+購入時に入力したメールアドレスにリンクが届く)ので、それをダウンロードorプリントアウトする。

3. 搭乗

そして、搭乗はチケットを持って指定の時間に指定の駅に行くだけだ。切符のチェックは搭乗時は無いが、出発後に車掌が確認に来るので、フリーライドは不可能に近い。

アムトラックでNYCからD.C.へ

八村塁選手がNBAドラフトの会場のバークレイズ・センター(ニューヨーク)からワシントンD.C.への移動はAmtrakだった。

長距離バス

主なバス会社

主なバス会社

バス会社は「全米展開」と「一地方限定」に分かれる。まず、グレイハウンドは最大手のバス会社だ。同社はバス会社の中で唯一自社のスタッフ常駐のバスステーションを持っている。故に、初心者であればグレイハウンドがオススメだ。次に、メガバスは全米の大都市で展開している。ヨーロッパでも展開しているため観光客の利用が目立つ。運賃は破格だ。そして、近年台頭してきたのがフリックスバスだ。その他には地方のバス会社が一部地域だけを運行している。

乗降場

バスステーションは、他社が間借りしている場合も多いが、基本的にはグレイハウンド専用だ。ステーション内にはカウンター、ベンチ、トイレ、コンセント、Wi-Fi、自販機がある。場所によってはバッグの一時預かりにも対応してくれる。一方、トランジットセンターは各社の長距離バス、鉄道、ローカルバス、路面電車、地下鉄等が乗り入れるターミナルだ。そして、最も多い乗降場が路肩だ。ガソリンスタンドや市民会館が乗り場になっている場合も多い。大学の場合はキャンパスに玄関の役割を担っている建物の前がロータリーになっていてる。

車内

主なバス内の設備
  • 座席: 日本の1.5倍弱/自由席/空席の利用可
  • コンセント: ほとんどがガバガバ/変圧器不要
  • Wi-Fi: 車両によってまちまち
  • 温度: 夏はクーラーが寒い/冬は暑い場合は少ない
  • トイレ: 有り

もし自由席なのであればスマホに充電器を差し込んで、各座席のコンセントを確認しながら席を探すと良い。車内には充電用のコンセントがあるが、バスによっては全席にコンセントが備わっている訳では無く、仮に全席にあってもガバガバですぐに外れたり、壊れていたりするからだ。夏は車内がめちゃくちゃ寒い。現地人ですら毛布やジャケットを持ち込んでいる。一方、冬はほとんど問題無いが、たまに暑い場合がある。

搭乗の流れ

1. バスを探す

まず、出発地から目的地までのバスを探す。探す方法はいくつかあるがグーグルマップで問題無い。グーグルマップで出発地と目的地を打ち込んで行き方を公共交通機関に指定して検索する。検索結果にMegabusやGreyhoundなどのバス名が表示されれば、そのバス会社がそのルートでバスを運行しているということだ。逆に無ければそのルートのバスは無い。

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Bro's Knowledge
Bro’s Knowledge

田舎町から田舎町へ行く場合、チケットが無い or 高額な場合がある。そんな時は「田舎町A→都市」と「都市→田舎町B」に都市で分割して探すのがオススメだ。

2. 予約&購入

次は各社のホームページでの予約だ。購入にはクレジットカードが必要である。座席は自由席の場合もあれば指定席の場合もある。購入後、チケットが表示される(+購入時に入力したメールアドレスにリンクが届く)ので、それをダウンロードorプリントアウトする。

3. 乗降場に行く

乗降場の目印は大きなカバンを持った群衆だ。一応、乗降場には目印としてステッカーやポールがあるが、ほとんどが目立たない場所にあり、見つけられたとしても本当にそこが正しい場所なのか不安になる。ただ、バスには少なくとも2人は自分以外の乗客がいる。もし大きな荷物を持っている人が群がっている場所があれば、おそらくそこが乗降場であると思って大丈夫だ。

4. 搭乗

そして、チケットを持って指定の時間に指定の乗り場に行く。搭乗時、ドアの前でチケットをスタッフに見せる。バーコードをスキャンする場合とチケットを回収される場合とがある。車内に持ち込みたくないキャリーバッグ等はバスの前に置けばスタッフがやってくれる。バスに乗り込んだら座席を探す。

国内線

  • 長距離
  • 鉄道と長距離バスが無い
  • 総所要時間が7時間以上
  • 空港-ダウンタウンの移動手段が豊富

搭乗の流れ

1. 予約&購入

もしマイルを貯めている航空会社が無い or 最初から格安航空券狙いの場合、航空券探しはグーグルフライトがオススメだ。同サイトは何と言っても最初に検索した日程に近い日の代金を表示する機能が良い。例えば、上記の画像の場合、日程を「往12/24復1/2」→「往12/25復1/1」に変更することで5万円以上の節約が可能になる。また、グーグルトラベルは市場に出回っている全ての航空券を載せている訳ではないものの、ほとんどの場合で一応は納得できる航空券が出てくる。

2. 搭乗

国内線の場合、出発の45分前にチェックインを済ませる必要がある。

レンタカー

概要

  • 必須: 国際運転免許証
  • 目安: $100/日
  • 業者: 大手
  • 車種: 最安
  • 保険
    Liability: 他人や他人の物
    Damage Waiver: レンタカー自体
    Personal: 自分や同乗者
  • オプション: 無し

もし現地観戦の自由度を高めたいのならばレンタカーの利用がオススメだ。レンタカーは1日$100程度は旅費が追加になるが、バス、鉄道、飛行機では行けないような場所に自由に行くことができる。


レンタカーの利用には日本の運転免許証と国際運転免許証の両方が必要になる。国際運転免許証はジュネーブ条約加盟国での運転が許可される証明証だ。発行は自身の運転免許証に記載されている住所の各都道府県の県警で行われている。


予約は比較サイトで目星を付けた後、レンタカー会社HPで予約するのがベストだ。比較サイトは日時や場所で検索すれば各レンタカー会社の料金を一覧で表示してくれるのだが、予約サイトでレンタカーを予約した場合、若干面倒なことが起こる可能性がある。


そして、予約時は「大手のレンタカー会社」「最安の車種」「保険&オプション無し」がオススメだ。保険とオプションは営業所でも追加できる。

料金

  • 総額: $100/日
  • レンタル料金: $50/日
  • 保険: $40/日
  • ガソリン代: $10/日
  • 諸費(税金+手数料)

レンタル料金

レンタル料金は車を借りる事自体に発生する料金だ。料金は基本的には日単位で計算される。つまり、1日の夕方に借りて3日の早朝に返却した場合は3日分のレンタル料金が発生する。加えて、料金は借りる車種によって異なるが、実際に営業所では「好きな車を選んでいいよ」と言われることが多いため、予約時は日産やヒュンダイのコンパクトカーは$50/日程度の最安で問題無い。

保険

日本語名自動車損害賠償保険車両損害補償制度搭乗者傷害保険
キーワードLiabilityDamage WaiverPersonal
英語名LP(Liability Protection)
LIS(Liability Insurance Supplement)
LDW(Loss Damage Waiver)
CDW(Collision Damage Waiver)
PAC(Personal Accident Coverage)
補償他人の負傷
他人の物の破壊
レンタカー自体の破損や盗難ドライバーと同乗者の怪我
相場$15/日$20/日$5/日

レンタカーの保険は「自動車損害賠償保険」「車両損害保険」「搭乗者傷害保険」の3つの加入が良い。まず、自動車損害賠償保険は「他人を負傷」や「他人の物壊を破壊」した場合の保険だ。一部の州ではLPは強制加入の場合もある。次に、車両損害補償制度はレンタカー自体の破壊や盗難の場合の損害賠償だ。レンタカーの破損や盗難はレンタカー会社の損失になる。だから、LDWも強制加入になっていることが多い。そして、最後の搭乗者傷害保険は運転者や同乗者が怪我をした場合の保険だ。搭乗者傷害保険はPEC(Personal Effects Coverage)と呼ばれるドライバーと同乗者の荷物の盗難や破損の場合の保険とセットになっていることが多い。

オプション

保険以外にもGPSやベビーチェアのようなオプションが様々ある。但し、極力追加しない方が安く済む。理由は税金がレンタル料金の総額に掛かるからだ。つまり、保険とオプションの追加した場合、その追加額分だけ納税額も上がる。強いて挙げるならば、追加すべきは返却時にガソリンを3/4以上に満たして返す必要が無いオプション位だ。

諸費(税金&手数料)

そして、合計$100程度の追加料金が発生する。まず、税金はレンタル料金の総額に対して15%掛かる。次に、$20~100程度の利用手数料が追加されている。一般的には空港付近の営業所の空港利用料は知られているが、実は市内の営業所でも都市利用料といった形で利用料金が取られる場合が多い。さらに、ドライバーの年齢(21歳以下や25歳以下)によっても追加料金が発生する。その他、市税、高速利用税、ライセンス手数料といった名目の数ドル程度の追加料金がある。その結果、合計$100程度の諸費が加わる。

ガソリン代

ガソリン代は結構掛かる。往々にしてレンタカーを借りるような旅行の場合、片道300km程度の移動はザラにある。だから、燃費の良い車でも1日に$10分位はガソリン代を払うことになる。

給油スタンドは日本のクレジットカードが利用できないことが多い。だから、補給時はガソリンスタンドの店員に「給油スポットの番号」と「給油したい量や金額」を伝えてレジで支払いを済ませることになる。

流れ

  • 比較サイトで検索
  • 大手会社を選ぶ
  • 最安の車種を選ぶ
  • 最低限の保険を選ぶ

国際運転免許証の取得

国際運転免許証の取得
  • 申請場所: 各都道府県の警察の敷地
  • 必要書類
    運転免許証
    写真
    パスポート
    手数料: 2,350円
  • 有効期限: 1年間
  • 発行: 即日~2週間

アメリカやカナダで自動車を運転する場合、国際運転免許証の発行が必要になる。申請場所は自身の運転免許証に記載されている都道府県の警察HPから確認可能だ。申請には「日本の運転免許証」「写真(多くの申請場所には証明写真機有り)」「パスポート」「手数料」が必要になる。有効期限は1年間だ。発行は即日の場合が多いが、場所やタイミングによっては2週間程度を要する場合もあるらしい。

予約

レンタカー探し: 比較サイトの利用

レンタカー探しはレンタカーの比較サイトの利用がオススメだ。比較サイトは日時と場所等で検索すれば各レンタカー会社の料金が一覧で表示される。

会社選び: 大手を選ぶ
大手の利点
  • 手続きがスムーズ(外国人慣れ)
  • 車の数が多い
  • 営業所の数が多い

レンタカー会社は大手を選ぶのが良い。総合的に大手の方が色々と都合が良いからだ。まず、大手の方が外国人客に慣れている。例えば、ローカルチェーンの場合、そもそもスタッフが国際運転免許証を知らないため、逐一旅行客自身がざっくりとした説明をしなければならないことがあるが、大手の場合はあまりない。ハーツやオービスは日本語版のサイトも用意されている。次に、大手の営業所の方が所持している車の数や種類も多い。そして、大手の方が営業所の数が多い。つまり、借りる場所や返す場所の都合がつきやすい。

車選び: 最安の車種を選ぶ

車種は最安の車種(燃費が良い)を選ぶのが良い。実際、営業所では「好きな車を乗って行っていいよ」と言われることが多い。だから、わざわざ高い料金を払う必要はない。むしろ、小さな営業所の場合はそもそも予約したコンパクトカーが無く、強制的にピックアップトラックやSUVといったコンパクトカー以外を借りることになる場合もある。

訪問先が豪雪地帯の場合はしっかりと車高の高い車を予約するのが良い。俺はミシガン州を周った際に「どうせ好きなのを選ばせてもらえる」と高を括ってコンパクトカーで予約したら、本当にコンパクトカーを渡されてしまって車高の低い車で不慣れな雪の中を走る羽目になった。

保険&オプション

保険とオプションは往々にしてカウンターでも勧められるため予約時には加入しなくても問題無い。

受け取り(レンタカー営業所)

  1. 予約、運転免許証、車種、保険、オプションの確認
  2. 車の選択 or 鍵の受け取り

まず、予約の確認がある。予約完了時にメールで受け取った予約番号を提示できるように準備するのが良い。予約確認後、国際運転免許証と免許証の確認がある。保険の加入は上記の三種類で良い。多くの場合、受付がオプションの追加を勧めてくるが、「No Options」と言って全て断るのが良い。

田舎の地方のレンタカー屋の場合、受付が「国際運転免許証」を見たことがなく、手続き時に国際運転免許証の説明が必要になる場合がある。

返却

返却時はチェックは日本よりも遥かに甘い。おそらくチェックしているのはガソリンの残量と大きな傷の有無だけだ。1分も掛からない。点検終了後、レシートをEメールか紙で受け取るかを聞かれるのだが、その際、追加料金の有無を確認するのが良い。あるいは、レシートで受け取ってざっと確認するのが良い。

まとめ

  • 総所要時間7時間以上 or 長距離→飛行機
  • 総所要時間6~7時間→アムトラック>長距離バス>飛行機
  • 車以外では不可→レンタカー(最終手段)

結論、最適解は「距離」「総所要時間」「町中の公共交通機関」「運賃」「天候」「ストレス」の六大要素で適宜異なるが、基本的には移動距離が長い場合は否応なしに飛行機一択となり、総所要時間が6~7時間の場合にのみ「鉄道>長距離バス>飛行機」の順でベストとなり、いずれでも行けない場合のための最終手段としてレンタカーを利用するが定石となっている。

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現地観戦の基礎知識

ガイドブック(エリア)

カスカディアミッドウェスト五大湖ボスウォッシュ
カリフォルニアマウンテンオハイオバレーアトランティック
テキサスディープサウスフロリダ

参考

Lyft Center, Inc. Vehicle Rental Terms and Conditions(lyft.com)
Top 25 Busiest Amtrak Stations: 2019(bts.dot.org)
As Biden pushes major rail investments, Amtrak’s 2035 map has people talking(opb.org)
Check-in and arrival(aa.com)
国外運転免許証取得手続(本人による申請)(keishicho.metro.tokyo.jp)
米国の保険について(hertz-japan.com)
レンタカーで事故した場合の補償について(rentalcars.com)

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